COVID-19 i et parallelt univers

Den nåværende romanen coronavirus-pandemien er ikke en eksistensiell krise - i motsetning til global oppvarming - men det er en unik mulighet til å revurdere våre mest grunnleggende forutsetninger om moderne sivilisasjon.

Jeg har brukt en god del av de siste dusin årene på å prøve å komme opp med et levedyktig alternativ til måten det moderne menneskelige samfunn fungerer på. Jeg er verken en økonom eller en statsviter, men det har vært klart for meg i det meste av livet at kapitalisme og demokrati i beste fall er ufullkomne løsninger på utfordringen med å eksistere på verdensplan. I verste fall - som dette eller dette eller dette eller det - er de utsatt for å forverre snarere enn å lindre kriser.

Det er en verdifull øvelse å forestille seg hvordan denne pandemien kan spille ut under forskjellige omstendigheter. La oss si at det er et parallelt univers, med en alternativ jord, der de økonomiske og politiske systemene med vilje er optimalisert for å tilby størst mulig fordel for flest mulig mennesker, mens de gjør minst mulig skade. Jeg kaller dette paradigmet Optimalisme.

Hvis dette høres utopisk ut, er det hele poenget! Optimalisme er en teoretisk modell av det menneskelige samfunn, spesielt designet for å adressere alt som er galt med modellen vi har.

Det er litt av en forenkling, men for bekvemmelighets skyld, la oss kalle vårt nåværende paradigme (som omfatter både demokrati og kapitalisme) individualisme. Individualisme er optimalisert for individuelle utfall fremfor universelle og involverer avgjørelser som tas gjennom variasjoner på vinneren-ta-all-konkurransen. Fordi mennesker naturlig nok er både grådige og redde, har løftet om å være en vinner og trusselen om å være en taper vært et effektivt gulrot- og pinnepar av motivasjonskrefter i flere århundrer.

Og det er sant at over den tiden, med nesten alle tiltak, har alles liv (til og med taperne) blitt bedre. Men vi kan gjøre det mye bedre. Det er fullt mulig å mate, huse, kle på, utdanne og gi helsetjenester for alle i verden, mens du bruker færre av jordens begrensede ressurser og produserer mindre utslipp og forurensning enn vi gjør i dag.

Det største problemet med individualisme er at den er basert på et utdatert regelverk og ikke har fleksibilitet til å tilpasse seg en verden som endrer seg raskere enn noen noen gang hadde trodd. Og kritisk sett er dette paradigmet unikt uegnet til situasjoner som pandemier og klimaendringer, der konsekvensene for å tape er katastrofale for hele menneskeheten - også for vinnerne.

I Optimalisme styres beslutninger helt av vitenskap, i stedet for av ideologi eller "markedets" vagarier.

I stedet for politisk makt som veksler mellom grupper av “konservative” og “liberale” (som selv i varierende grad blir sett på de rikeste menneskene og selskapene), blir politisk makt desentralisert og fordelt på hele befolkningen. Jeg skal forklare hva det betyr i praksis i et senere innlegg.

Så hva skjer når menneskene på Optimalist Jorden blir konfrontert med en pandemi, som vår COVID-19?

Under Optimalismen ville det antagelig ikke være noen overføring av coronavirus fra ville dyr til mennesker i utgangspunktet, fordi ingen ville være sultne nok til å ty til å spise tvilsomt kjøtt fra et vått marked, og fordi det eksisterer grenser for å skille mennesker og dyres habitater. Men det scenariet ville ikke lære oss mye, så la oss forestille oss at selv på Optimalist Jorden, gjør virus hvert par år et hopp fra å infisere ville dyr til mennesker.

Du kan tro at det er uunngåelig at et slikt virus ville spre seg blant lokalsamfunnet i minst noen dager til et av ofrenes symptomer ble dårlige nok til å sende dem til lege. Men selv den antagelsen er besmet av individualistisk tenking.

I et optimalistisk samfunn blir helsetjenester ansett som essensielt som veier er i vår verden: en tjeneste som noen mennesker trenger hele tiden, som alle trenger noen ganger, og ingen lurer noen gang på om de vil ha råd til det når de trenger det. , fordi den bare er der som standard.

Det Optimalistiske medisinske systemet bygger på å forhindre (i stedet for å behandle) sykdom, fordi det har vist seg å gi bedre helseutfall for hele samfunnet (i motsetning til å gi mer overskudd for noen få selskaper).

Så på Optimalist Earth har hvert hjem en helseskanner som tester hvert familiemedlems vitals hver dag. Fordi det er en daglig rutine, kjenner denne skanneren hver persons individuelle variasjon og oppdager øyeblikkelig noe uvanlig avvik for å utløse en mer dyptgående medisinsk undersøkelse. Så snart en klynge av lignende anomalier dukker opp, starter en inneslutningsprotokoll. Mennesker identifisert som har den smittsomme sykdommen blir isolert, som alle de har vært i kontakt med, til infeksjonen er inneholdt og eliminert. Enkel.

Men denne enkle prosessen med å isolere de smittede er utrolig vanskelig under individualisme. På vår jord er den brede antakelsen at voksne ikke får spise eller ha tak over hodet med mindre de har jobbet for å tjene disse tingene. Selv de fleste med rimelige sykefraværsbestemmelser er ikke i stand til å overleve uker uten å jobbe. Alt sammen motvirker dette frivillig isolasjon og gjør mennesker spesielt motstandsdyktige mot obligatorisk karantene.

På Optimalist Jorden mener de at alle burde bli matet, skjermet og holdt sunne, uansett hva. Men de stopper ikke på det. I tilfelle av en epidemi får folk betalt for å gå i karantene, fordi de gjør en offentlig tjeneste.

Igjen, det var for enkelt, så la oss øke vanskelighetsnivået. Vi vil si at det nye viruset er så nytt at det unndrar seg deteksjon ved utstyr for testing av hjemmet, og har hatt sjansen til å spre seg i noen uker før de første akutte ofrene får medisinsk inngrep. Hundrevis eller tusenvis er smittet, og sykdommen sprer seg globalt når den blir identifisert. En test er ikke utviklet ennå, mye mindre en behandling eller vaksine.

For det første er det viktig å merke seg at det er en betydelig forskjell i måten en potensiell pandemi kommuniseres mellom disse to alternative jordene. På vår egen individualistiske jord blir folk fortalt motstridende ting av en rekke kilder som de ikke helt stoler på - inkludert at de bør vurdere å underkaste seg begrensninger som vil ha en negativ innvirkning på livsgrunnlaget og livsstilen. De blir fortalt at de bør gjøre dette selv om risikoen for dem personlig er veldig liten. Kulturen med mistillit og rettigheter gjør at folks skjevheter kan overskrive fakta, og de velger å ikke tro ting de ikke liker.

På Optimalist Jorden er meldingen konsistent og saklig, fordi kunnskap med rette er nedfelt som den mest verdifulle varen.

Ytringsfrihet er viktig, men løgner er ikke beskyttet; beviselig "falske nyheter" er ulovlig og som sådan straffet. Folket på Optimalist Earth stoler på nyhetskilder fordi de ikke blir ødelagt av individuelle, bedrifts- eller nasjonalistiske agendaer. I stedet får alle den mest oppdaterte informasjonen som er tilgjengelig, med full åpenhet. Når leger anbefaler sosial distanse som en måte å bremse spredningen av en sykdom, lytter de fleste. Og igjen, fordi ingen levebrød er på linjen, nøler ikke folk med å være hjemme når de blir syke.

I mellomtiden er den vitenskapelige analysen av coronavirus på Optimalist Earth en global, samarbeidsinnsats og en som fortsetter på full guffe mellom pandemier, i stedet for å være reaktiv. Det samme gjelder forskning på vaksiner og behandlinger. Labs over hele planeten deler resultater med hverandre, fordi de vet at de vil nå målet raskere ved å samle ressurser og ikke duplisere innsatsen.

Med en kombinasjon av universelt forebyggende helsevesen, garantert sykelønn og pålitelige medier, blir ethvert virusutbrudd raskt inneholdt før det blir en pandemi. Dermed kjøper tid for det vitenskapelige samfunnet til å utvikle og distribuere behandlinger og vaksiner.

Jeg er klar over at selv om alt jeg har beskrevet ovenfor er teknisk gjennomførbart, høres det sannsynligvis fantasifull ut for mange av dere. Du har kanskje spørsmål som "men hvordan betaler vi for det?" eller "hva får deg til å tro at makten i dag vil tillate endring?" Jeg kommer til å skrive mye mer om Optimalisme de kommende ukene og månedene, som jeg oppfordrer deg til å følge her på Medium og via From the Trees to the Stars. Del gjerne tankene dine, og hvis du eller noen du kjenner har ideer eller evner å bidra med, kan du ta kontakt.

Fordi ettersom aksjemarkedene krater og som overveldede regjeringer tyr til stadig mer desperate inngrep uten ende i sikte, hvorfor skulle vi ikke ta dette øyeblikket til å vurdere om vi virkelig vil at alt skal gå tilbake til "normalt".

Jeg mener, tenk bare hva et beslutningssystem basert på vitenskap kan gjøre for klimakrisen ...