COVID-19: En krise - og katalysator?

Foto av Markus Spiske på Unsplash

Da COVID-19 kom til Georgia, ble de første tilfellene diagnostisert minutter fra hjemmet mitt. Spørsmål jeg så ofte hadde ført til side, grep meg med fornyet presserende hastighet: Hva med det, Lea, skal du leve livet, eller leve i frykt? Meldingene i Station Eleven - en roman av Emily St. John Mandel om en pandemi som ødelegger sivilisasjonen - ble mer ekte, mer presserende.

Jeg begynte å lese Station Eleven i løpet av min egen sesong med forfatterblokk og dypt motløshet. Romanen jeg hadde brukt mange år på å lage var en rot. Jeg trodde skjønnlitterær skriving var mitt kall - men det representerte kanskje ikke mer enn 400 sider bortkastet tid.

Jeg bestemte meg for å flykte inn i andres arbeid.

Station Eleven sammenvever flere menneskers liv ved å hoppe frem og tilbake i tid: År før en dødelig influensa utsletter det meste av verdens befolkning, og år etter. Romanen begynner den kvelden viruset kommer inn i byen, samme natt Kirsten Raymonde er barneskuespiller i en sentral og tragisk produksjon av King Lear. 20 år senere bor Kirsten med en gruppe skuespillere og musikere kalt Travellersymfonien, og utfører Shakespeare i bygder rundt om i landet. Kirsten lever et liv i fare, et liv der ingenting virkelig kan regnes med, et liv der overlevelse tar hver unse energi og allikevel forblir ugarantert.

Likevel er Kirsten den frieste karakteren i romanen: Spørsmål om suksess, penger, berømmelse eller "montering" er ikke lenger på samfunnsbordet - det bordet ble veltet for tjue år siden.

I mellomtiden, i den pre-kollapsede verden, har figurer hjerter fulle av drømmer og lidenskap og viljestyrke for å få dem til å skje. Men samfunnsforventninger, heftelser og sår kommer i veien. Langsomt handler paparazzoen hans menneskelighet og medfølelse for det sladderverdige øyeblikksbildet. Den talentfulle artisten tilbringer mesteparten av livet sitt lukket og isolert som en "vellykket" bedriftsadministrator. En berømt skuespiller, rundt hvis liv fortellingen dreier seg, gir fra seg små biter av seg selv i bytte for penger, berømmelse, godkjenning og betinget aksept. Han dør med en full lommebok, men en tom sjel.

Og da kollapser samfunnet - den tingen de bygde livene sine rundt.

Da jeg lukket Station Eleven, skjønte jeg hvor mange av valgene mine i livet som ble gjort ut fra et ønske om godkjenning, frykt for avvisning og konflikt - hvor mye av min egen kraft jeg outsourcet til… vel, ingen spesielt. De utallige gangene ga jeg opp stemmen min, og tenkte at noen andre kunne si det bedre. Hvor mange ganger ønsket jeg å skrive om en kontroversiell sak, men stoppet meg selv fordi det kan gjøre dem rundt meg rasende? Hvor ofte hadde jeg ligget våken om natten, fortært av en lidenskap for å hjelpe en sliter gruppe mennesker ... bare for å våkne neste morgen og tenke: "Det er ingen måte jeg har tid til." Hvor ofte har jeg klaustret meg selv i et fengsel med selvtillit i tvil, i stedet for å skremme frykt og gå inn i det jeg vet er hensikten med livet mitt?

Som en karakter sier: “Jeg snakker om disse menneskene som har havnet i det ene livet i stedet for et annet, og de er bare så skuffet. Vet du hva jeg mener? De har gjort det som forventes av dem. De vil gjøre noe annerledes, men det er umulig nå… ”

Hvis jeg bygger livet mitt rundt samfunnet ... hva skjer hvis samfunnet kollapser?

Frihet. Det er det som skjer.

I hodet mitt har jeg kjørt simuleringer, øving, forberedt på et uapologetisk liv der jeg ikke venter på noe, hvor jeg ikke baserer beslutningene mine rundt godkjenning av andre, der jeg er motivert av medfølelse og sannferdighet og ingenting annet. . Jeg ringte endelig organisasjonen som har stått på hjertet i flere måneder, og spurte hvordan jeg kan hjelpe. Jeg begynte i det små, men begynte. Og jeg har skrevet videre.

COVID-19 er en krise. Men hva om vi gjorde det til en katalysator? En sjanse til å la ekstreme forventninger og splittelse falle bort og gjenkjenne hva som er plantet dypt inne i hjertene våre. En sjanse til å øve medfølelse, til å gjenkjenne hvor sammenkoblet vi alle er, og hvordan vi kan ta hverandre i hånden (er, albue) og hjelpe hverandre. Vi kan gripe denne sjansen til å forene oss i en stadig mer splittende verden og innse fellestrekkene vi har som går over partilinjene.

Ikke kast bort denne krisen - det er en sjanse til å transformere: Personlig, sosialt, kulturelt, globalt.

Livet er for kort og for skjørt. Det er på tide å leve det ubehandlet. Vil du bli med meg?