Coronavirus og et besøk på kirkegården: banker på dødsdøren

Gravsteinen til Karl Marx, på Highgate Cemetery, Storbritannia

Forrige måned sto jeg under denne statuen av Karl Marx på en kirkegård i London full av kjente døde mennesker.

I forrige uke fanget jeg en søt liten mus som vennlig bodde på kjøkkenet mitt det siste året, innenfor en 'Humant musefelle', og la den fri i naturen.

Spol frem til i dag, lørdag 21. mars, den første helgen hvor dette landet innser at det ikke var en drill: vi har gått ned til en pandemi, en viral påminnelse til planeten om at vår eksistens er begrenset og kan tas bort fra oss i et øyeblikk.

Jeg gikk til kirkegården av tre grunner. Den første var å forbedre fotografiferdighetene mine. Det andre var å lære om historien til kirkegården, og de berømte menneskene som ble gravlagt i den. Og det tredje var å finne svar på livet gjennom utforskning av bemerkelsesverdige dødsfall. Det var en skikkelig blanding av folk på denne kirkegården, fra turister til pensjonerte historikere og kunststudenter, og ga en gotisk moteerklæring.

Det er noe uhyggelig vakkert ved kirkegårder. Steiner i alle former og størrelser, noen plettfrie, noen storslåtte, andre glemt av tiden og falt i forfall, men med en merkelig stoisk skjønnhet som ikke helt kan slettes. Wonky-stier avbrutt av en og annen flekk av gjørme og regnvann, ruvende trær som rasler i vinden, og skaper et lydkammer som gir ekko på en hul, høytidelig, men litt orkestrisk måte mellom musikalspaltene - de løper på avstand så langt som til øye kan se. Og til slutt, så mange lyse og fargerike blomster, som ligger mykt i unkempt gress, lysende for det faktum at personen blir husket, og ble respektert, elsket og elsket.

Karl Marxs gravstein er den mest besøkte på Highgate Cemetery, for han oppfant ideologien til kommunismen i 1848, særlig adoptert av Russland, Kina, Nord-Korea, Vietnam og Cuba. Og i 100 år ble 100 millioner mennesker drept i kampen mot kommunistiske revolusjonære. Det er blitt beskrevet som den største katastrofen i menneskets historie, og dette fascinerer meg. For jeg finner ikke noe mer nysgjerrig enn selve menneskets natur, måten vi tenker og handler på, og hvordan dette oversetter til kampene vi skaper i navnet til det vi tror det betyr å være menneske i utgangspunktet.

I løpet av de siste to årene har jeg vært den første støttelinjen for to personer som opplevde en partneres død, og syklet gjennom sorgens forskjellige stadier: fornektelse, sinne, forhandlinger, depresjon og aksept med dem. Etter å ha hørt nyheter om neste utbrudd, og se for meg lidelsen i måneder og år fremover, har jeg aldri følt så mye gru og sorg ved tanken på så mye kollektiv lidelse. Likevel observerer jeg at verden er i et dypt koma, minnene fra den siste pandemien blir begravet i det kollektive bevisstløse.

Nå sitter jeg her ved datamaskinen min, etter å ha vært i en slags selvpålagt isolasjon i to uker, mens musen løper fri i våre raskt tømmende gater. Jeg legger merke til kaoset og fornektelsen av et historiefylt virus som faller ned over oss alle og estimert til å drepe 50 millioner på jorden. I denne raskt utviklende pandemiske tidsrammen kjempet jeg med en lang liste over negative følelser, og det har vært mental tortur å innse at det andre gjør for å forberede det er utenfor min kontroll eller innflytelse. Natten før et etterlengtet forretningsmøte, for eksempel, ringer leverandøren min for å fortelle meg at han er i løpet av tre graders forbindelse fra noen som ble smittet, så vi utsatte møtet, men han planla å arrangere et husfest for konens bursdag. Jeg er flau over målløsheten min den kvelden, for følelsen av maktesløshet hadde allerede tatt grep om meg. Jeg kunne ha vært en messenger, i stedet ble jeg bare redd, mishandlet og følte meg avvist og avskjediget av folk, media og vår regjering for mine sterke synspunkter. Jeg har alltid vært en sterk talsmann for sosial rettferdighet og mental helse, men min mentale helse ble satt på prøve. Blir gjentatte ganger fortalt at "du vet at du ikke kommer til å dø av det, ikke sant?" nok ganger spiralet meg inn i depresjon. Så jeg sluttet å snakke.

Når viruset legger seg og panikken eskalerer, innser jeg at jeg ganske enkelt må akseptere at det må avdekke den stygge, men forhåpentligvis ikke primære, men helt menneskelige siden av mennesket, for å tjene en påminnelse om at den eneste måten å overleve dette som en art er gjennom teamarbeid og samarbeid. Og at vi trenger kjærlighet - av den ubetingede og ikke-økonomiske sorten - for å drivstoff og overlading av formelen som fører til vår ultimate suksess. Alle tingene som jeg har vært nysgjerrig på mennesket, vises rett foran meg gjennom en katalytisk og dødelig blanding av evolusjonsbiologi, psykologi, samfunn, kultur og spiritualitet. Menneskeheten.

Jeg innser nå at besøket Highgate Cemetery var del av en øvelse der jeg trengte å midlertidig miste troen på menneskeheten for å teste min faste tro på det menneskelige potensialet, for å gjenvinne min tro med en enda større styrke og overbevisning enn tidligere holdt . Forskjellen mellom kampen mot kommunismen og kampen mot Coronavirus ser tydelig ut nå, på to måter. For det første er en kommunistisk tilnærming til å takle en pandemi svært effektiv, men helt autoritær og voldelig i sin tilnærming, med liten hensyn til menneskerettigheter. Imidlertid er en demokratisk tilnærming til å takle en pandemi for avslappet og legger for mye verdi på frihet, som deretter kaster bort dyrebar tid først med å kjempe mot den medfødte stahet for å endre seg til det bedre. Det andre er at vi ikke kjemper oss imellom for en politisk ideologi, til og med et virus ville avslutte alle kriger, og kanskje til og med vår eksistens en dag. Et virus er de sjeldne tingene som gjør det obligatorisk at vi legger forskjellene til side for å kunne samarbeide.

De som følger religionen vil fornye sin tro, men det er også de som velger å ikke gjøre det, mange av dem vil fortsette å jobbe gjennom krisen med en kombinasjon av blind tro og en følelse av plikt eller offer. Å sette seg i fare for en ukjent fiende - som kan mutere og permanent skade ens organer - er ikke noe spørsmål. Jeg var i ferd med å starte en spennende praktikantmulighet som kombinerer min kjærlighet for kunst + vitenskap før dette skjedde, i stedet har jeg kontaktet min tidligere arbeidsgiver i mat- og drikkeindustrien for å spørre om det er noen måte jeg kan støtte innsatsen på fronten -linje. Jeg har evaluert risikonivået for meg selv og andre, og det er lavt: Jeg er ikke sårbar / immunkompromittert, familien er hele veien i Asia, jeg bor alene med broren min, jeg har allerede selv karantene i større grad for 14 dager og sannsynligvis ikke smittsom hvis jeg var det, og jeg kan kjøre til steder for å sikre sosial distanse. Det er i dette øyeblikket at jeg føler jeg ikke er maktesløs i det hele tatt. Jeg anser ikke dette som en uselvisk handling eller en oppfordring til våpen, jeg opererer rett og slett i samsvar med verdiene mine. Alle skal nå innendørs, så gatene er roligere og reduserer overføringen, og folk opererer med samvittighet.