Kristne og koronavirus: sikkerhet i usikkerhet

Tiden fylles med rask overgang

Intet av jord uten bevegelse kan stå

Bygg håpene dine på evige ting

Hold fast i Guds uforanderlige hånd

Det ser ut til at verden faller i stykker rundt oss. Det virker som om ingen egentlig vet hva som skjer. Harding University kunngjorde torsdag ettermiddag at alle klassene vil bli flyttet på nettet fra og med mandag, med beskjed om at studentene ikke vil returnere til campus etter vårpausen. Bare litt senere stengte det lokale skolesystemet hjemme i to uker, og krasjet inn på søsterens seniorår. Reiseplaner blir endret eller kansellert over hele verden, og strandet mennesker og fanget familier på motsatte sider av kloden. Folk karantener seg selv hjemme for å unngå å smitte andre utilsiktet. Alle ser ut til å føle seg usikre. Så la oss se på hva vi vet om å ikke vite noe.

For det første vet vi at livet er usikkert til å begynne med. Vi har ingen måte å vite hva morgendagen rommer. Da dette viruset har spredd seg og folk har begynt å snakke om alle planene de har hatt for å endre, har jeg tenkt på James 4. James minner oss om at vi ikke vet hva som vil skje i morgen, og at alle planene våre burde være betinget av Herrens vilje. På en eller annen måte føler jeg at vi har glemt denne leksjonen. I vårt tidsorienterte daglige rush har vi blitt så avhengige av oss selv og våre egne planer at vi ikke krediterer Gud som den vi bor og beveger oss i og har vårt vesen i. (Apostlenes gjerninger 17.28) Vi har benyttet oss av vår egen forståelse i stedet for Guds evige armer, og nå som vi står overfor noe som vår egen visdom virker for liten til å håndtere, oppfører vi oss som verden er slutt. Vi må huske hva Paulus skrev til kirken i Korint, da han forkynte at visdommen i denne verden er tåpelighet med Gud. (I Kor. 3.19) Jeg har aller største respekt for forskerne, legene, beslutningstakerne og andre som jobber sammen for å hjelpe til med å identifisere, bekjempe og forhåpentligvis få slutt på dette viruset, men hvis vårt håp blir mer sentrert på dem enn om Gud som skapte alt rundt oss og opprettholder oss, har vi mistet synet på det større bildet.

For det andre har Gud utvilsomt kontroll her, og jobber for å skape noe godt ut av den ødelagte verdenen vi lever i. (Rom. 8.28) Dette unnskylder oss imidlertid ikke som kristne fra lidelse. Jeremia 29.11, et vers mange går til for å trøste i mørke tider som disse, minner oss om at Gud har en plan for oss om fred og en fremtid og håp. I sammenheng refererer dette imidlertid til planer som ikke ville modnes på mange år, mens jødene led enten i eksil i Babylon, borte fra hjemlandet, eller i steinsprutene som var igjen av Jerusalem da babylonerne ødela ikke bare byen, men også templet der Gud bodde. Gud har utvilsomt en plan for sitt folk om fred og håp og en fremtid. Men det kan hende det ikke er raskt å komme fra vårt perspektiv. Jeg ber om at det gjør det, og at vi for lenge kan komme tilbake til "normalt liv", og samles uten frykt i offentlige grupper for å lære og reise og ha det gøy og tilbe vår konge. Inntil da, vet at bare fordi utfrielse ikke ser ut til å være øyeblikkelig, betyr ikke det at den ikke kommer.

Til slutt, selv om normalitet kanskje ikke er til stede for øyeblikket, er Gud fortsatt. Gud minnet Joshua om og om igjen om at han aldri ville forlate eller forlate ham. (Josh. 1,5–7) Den hebraiske forfatteren sier det igjen i Hebreerne 13,5–6. På slutten av den store kommisjonen sa Jesus til disiplene at han alltid ville være med dem, også til verdens ende. Gud har bevist et mønster av å være til stede selv i de tøffeste situasjoner, fra Jonas bønn i magen til dypet til Daniel i møte med løver til Jesus i hagen. Gud beskrives i hele Bibelen som standhaftig, lojal, trofast. Paulus er kanskje mannen hvis lidelser går ut over enhver person, men Kristus selv, og minner oss om i II Timoteus at selv når vi er troløse, forblir han trofast. (II Tim. 2.13) Kanskje enda mer veltalende skriver han gjennom Ånden i Rom 8,35–39:

“Hvem skal skille oss fra Kristi kjærlighet? Skal trengsel eller nød eller forfølgelse eller hungersnød eller nakenhet eller fare eller sverd være? Som det er skrevet:

'For din skyld blir vi drept hele dagen;

Vi blir regnskapsført som sauer for slaktingen. '

Likevel i alle disse tingene er vi mer enn erobrere gjennom ham som elsket oss. For jeg er overbevist om at verken død eller liv, verken engler eller fyrstendigheter eller krefter, ikke ting som er til stede eller ting som kommer, eller høyde eller dybde, eller noe annet skapt ting, skal være i stand til å skille oss fra Guds kjærlighet som er i Kristus Jesus, vår Herre. ”

Gud, du er den store legen. Vi ser til deg i vår situasjon, der vår verden er syk og døende, både fysisk og åndelig. Vi ber om at du veileder og velsigner de tapre menn og kvinner som tjener, tjener og hjelper lokalsamfunnene våre mens vi prøver å navigere i forholdene våre. Vi ber for lederne våre, og ber om at vi alle kan samle sammen for å gi hjelp og lettelse til dem som er i nød, i stedet for å gjøre det om politikk eller egoistiske gevinster. Vi ber for reporterne og de som bringer nyheten, at de kan informere og spre sannheten, slik at vi vet hva som skjer i stedet for å fokusere på en agenda, enten venstre eller høyre. Vi ber deg våke over de mange lærere og studenter som prøver å endre planer og finne ut hvordan du best kan fortsette skoleåret. Vi ber for de som på grunn av viruset er ute av arbeid og ikke vet hvordan de vil klare det gjennom de kommende ukene. Vi ber for de som er atskilt fra sine venner og familier, enten de er på den andre siden av verden eller på den andre siden av byen. Vi ber for at kirken din over hele verden skal fortsette å være trofast, ikke bare i det vi sier, men i hvordan vi oppfører oss. Vi ber for oss selv, at vi fortsetter å snakke med rette, elske barmhjertighet og vandre ydmykt med deg. Vi takker deg for Jesus og hans offer, begge to, slik at vi kan ha en direkte bønnelønn til deg, og slik at vi får håp om et evig hjem i himmelen en dag, der det ikke vil være død, ingen sorg, ingen gråt og nei smerte. Vi ber i hans navn. Amen.

Jeg vet ikke om morgendagen, jeg lever bare fra dag til dag

Jeg låner ikke fra solskinnet, for himmelen kan bli grå

Jeg bekymrer meg ikke for fremtiden, for jeg vet hva Jesus sa

Og i dag skal jeg gå ved siden av ham, for han vet hva som er foran oss

Mange ting om morgendagen ser jeg ikke ut til å forstå

Men jeg vet hvem som holder i morgen, og jeg vet hvem som holder hånden min.